迈克耳孙-莫雷实验

    1887年迈克耳孙和莫雷根据他们的设想,如果存在以太,而且以太又完全不为地球运动所带动,那么地球对于以太的运动速度就是地球的绝对速度,利用地球的绝对运动的速度和光速在方向上的不同,应该在所设计的迈克耳孙干涉仪实验中而到某种预期的结果,从而求得地球相对于以太的绝对速度。

    由于光束(1)和(2)相对于地球的速度各不相同.所以它们虽然行经相等的臂长,但所需的时间是不一样的,这种时间上的相差将在干涉仪中看到某种干涉条纹。如果再把仪器旋转90°, 使光束(1)和(2)相对于地球的速度发生变化,它们通过两臂的时间差也随之发生变化,必然引起干涉条纹的相对移动。但是迈克耳孙和莫雷在不同地理条件、不同季节条件下多次进行实验,却始终看不到干涉条纹的移动,原本为验证以太参考系而进行的实验,却得出否定以太参考系的证据,此实验为狭义相对论的建立提出了有力的支持。